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High in the Sky (S1-Ep8)

Chaque lundi, « High in the Sky » sera une rubrique qui reviendra en détails sur les rencontres et faits marquants de la semaine précédente pour le Chicago Sky, avec aussi parfois un focus sur une joueuse précise afin de suivre régulièrement l’évolution de ce groupe et découvrir l’effectif ainsi que le staff.

Episode 8 : Réaction

Après une défaite à San Antonio vendredi dernier bien plus humiliante que les autres vu que les Stars n’avaient toujours pas remporté le moindre match jusqu’alors (0-14), il n’y avait que 2 solutions possible pour le Sky : s’effondrer et tomber dans le défaitisme avec un bilan de 3-11 qui laisse peu d’espoirs pour une remontée folle vers les places qualificatives en Play-Off, ou bien ne pas digérer cette humiliation et réagir en conséquence ! Avec une semaine sans match entre ce déplacement dans le Texas et la réception de Minnesota, meilleure équipe de la ligue, Amber Stocks et ses joueuses ont mis les choses à plat et ont livré ce que la Coach Rookie qualifiera de « semaine d’entraînement la plus intense et physique depuis mon arrivée ». Et malgré un bilan de 0-7 jusqu’ici à domicile, la confiance était palpable dans les rangs du Sky au moment de recevoir le Lynx et son bilan quasi parfait (13-1), une équipe qui score 92 pts de moyenne à l’extérieur ! Même l’annonce quelques heures avant le coup d’envoi du forfait de Cappie Pondexter n’a pas affecté le Sky, qui a prévu un plan de jeu simple : faire courir Minny, qui a joué le mercredi soir face à Los Angeles.

Et dés les premières minutes on assiste à un rythme étouffant imposé par Courtney Vandersloot, qui fête son retour récent dans le 5 en étant absolument partout : rebond enchaîné d’un Coast to Coast, lay-up en force, Wide Open THREE, caviar Inside … « Slooty » fait le show dans des premières minutes ou le Lynx ne réplique que par les rebonds offensifs de Sylvia Fowles. On sent la paire extérieur Moore/Whalen peu en jambe et ça se vérifie avec plusieurs turnovers par manque d’attention et pour une fois Chicago capitalise sur les erreurs adverses en enchaînant les lay-ups faciles en transition. Les efforts sont là côté Sky avec un banc qui se met également au niveau entre Boyette et sa défense agressive, Cheyenne Parker qui rentre quelques paniers ou encore Kahleah Copper qui fait parler sa puissance en pénétration. Chicago surprend Minnesota et mène 54-47 à la pause sans qu’il n’y ait rien à redire !

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La suite sera encore plus violente avec le Sky qui continue de bousculer le Lynx qui cède physiquement. Fowles et Coe sont bombardées de toutes parts et peinent à s’ajuster défensivement pour couper les intrusions Inside d’une Vandersloot en état de grâce, entre ses propres lay-ups en force ou ses Drives’n’Kicks qui trouvent un bon tir démarqué. Chicago remporte le 3ème quart 22 à 10 pour démarrer le dernier acte avec 19pts d’avance et même si Minnesota tente quand même de réagir, la réplique est immédiate de la part des filles d’Amber Stocks, qui signent là leur meilleur match de la saison et de très loin, tant dans la détermination que dans l’exécution offensive et défensive. 100pts inscrits, à 59.7% aux tirs, 31 asts sur 43 paniers, sans Cappie Pondexter face à la meilleure équipe de la ligue ? On appelle ça une sacré réaction d’orgueil ! Vandersloot signe le meilleur match de sa carrière WNBA (Career High de 26 pts à 11/16 aux tirs, 3/6 à 3pts, 7rbs et 13asts) tandis que la Rookie Makayla Epps profite de rares minutes en fin de match pour inscrire le premier panier de sa carrière pro, félicitée par toute l’équipe après le buzzer final. Une soirée parfaite donc, ou le Sky a montré de très bonnes choses et su réagir à l’humiliation de la semaine précédente. Il n’y a plus qu’à souhaiter que cette soirée ne soit pas un « One shot » et qu’elles vont désormais afficher cette confiance et cette énergie tout les soirs. Avec un match tout les 2 jours à partir du 12 qui inclus un Road Trip de 5 matchs à venir, il sera primordial de maintenir cet état d’esprit !

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