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Chicago Bulls @ Charlotte Hornets (08/12/17)

Sur une série de 10 défaites consécutives, les Bulls sont à la recherche de la moindre petite nouvelle positive, le retour prévu de Nikola Mirotic, qui va débuter sa saison ce soir, en est elle une ? Difficile à dire d’autant qu’il ne devrait pas avoir beaucoup de minutes vu qu’il doit encore parfaite sa condition physique. L’autre point est que Charlotte est la dernière équipe a avoir perdue face à Chicago, c’était le 17 novembre, il y a tout pile 3 semaines. De là à ce que les Bulls soient capable de rééditer l’exploit (car à ce niveau, gagner serait un exploit), il n’y a qu’un pas même si les absences de Kaminsky et Zeller laissent de l’espace Inside dont il faudra profiter. GO BULLS !

Recap : ILS L’ONT FAIT ! Au terme d’une rencontre serrée de bout en bout et une prolongation maîtrisée, les Bulls ont brisé leur série de 10 défaites pour s’imposer à Charlotte, 119-111. Le début de match n’est pourtant pas idéal avec une pauvre sélection de tir et très peu de mouvement pour aider le porteur de balle, avec en plus une défense gruyère qui laisse Howard enchaîner les Hooks mais aussi un coast to coast ou il file tout droit pour Dunker sans que personne ne lui barre la route ! Charlotte s’approprie également les rebonds, notamment offensifs et profite bien de ces secondes chances, jusqu’aux entrées de Mirotic et Nwaba, 1ers benchers appelés ce soir. L’arrière passé par les Lakers l’an dernier ne tarde pas à se signaler avec son énergie habituelle, une défense pot de colle et des rebonds précieux. Il est le grand artisan d’un 8-0 run qui permet de bien finir le 1er quart (31-25), avec Portis et Mirotic associés dans le Frontcourt. Et malgré un début de 2ème quart immonde (2pts en 4mins, 2 lancers francs), les Bulls restent dans le match en accélérant par séquence même si le match peine à gagner en rythme et vivacité. Pas mal de déchet des 2 côtés et ça donne une partie équilibrée jusqu’ici. C’est encore sur un rebond offensif signé Nwaba que Valentine score près du cercle pour que les 2 équipes soient à égalité à la pause, 52-52.

La suite sera du même acabit avec 2 équipes qui se répondent du tac au tac, personne n’arrivant à prendre un écart conséquent. Pas mal de fautes et de lancers cassent un rythme qui n’était déjà pas endiablé mais ça ne semble pas déranger les Bulls qui prennent le temps de poser leurs actions et surtout jouent sous le cercle, ou les drives et bons pick’n’rolls s’enchaînent. Markkanen, RoLo et l’inévitable Nwaba attaquent le cercle sans relâche même si en face Howard et Williams présentent une solide opposition, Dwight signant un improbable Step Back Jumper à 6m50 au buzzer du 3ème quart ! 4 des 5 premiers paniers des Bulls dans le 4ème quart sont inscrit sous le cercle et les Hornets ont bien du mal à contenir les assauts des Taureaux mais ça ne permet toujours pas de faire la différence. Un THREE de Markkanen met les Bulls à +4 à 1:12 de la fin mais Walker égalise à 5.3secs du terme. La dernière possession, évidemment, ne donne rien et on part en OT. Nwaba est dans le 5 pour cette prolongation ou Chicago va pratiquer un Hack-A-Dwight efficace tout en continuant d’attaquer le cercle avec vigueur. Markkanen plante un THREE, RoLo arrache un rebond offensif précieux et Dunn met quelques lancers qui concluent ce match sur la 4ème victoire de la saison pour les Bulls, la 3ème un vendredi et la 2ème en 2 matchs face à Charlotte ! Les jeunes se sont illustrés (Markkanen 24pts à 8/15 et 12rbs, Dunn 20pts, 6rbs, un Career High de 12asts et 1 seul To, Nwaba 11pts à 5/7 et 6rbs …) et l’équipe a su jouer sur ses points forts, négligeant assez justement les tirs lointains (18 tentatives, pour 6 réussites) pour se focaliser sur le jeu Inside et les paniers faciles, tout en étant plus agressifs aux lancers, un problème récurrent cette saison (17/22). Bref, beaucoup de bonnes choses à retenir et à mettre en pratique dés ce samedi soir face aux Knicks. Parce que bon on ne rejoue pas Charlotte avant le 27 février donc ce serait cool de battre quelqu’un d’autre d’ici là …

Score par Quart-temps :

— CHI-CHA
Q1- 31-25
Q2- 21-27
Q3- 23-27
Q4- 31-27
OT- 13-5
Fin-119-111

BoxScore

Next Game : Samedi 9 novembre vs New York Knicks

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