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Chicago Bulls @ Cleveland Cavaliers (21/12/17)

C’est une vraie série de test qui attend les Bulls avec ce Road Trip qui les conduit à Cleveland ce soir, à Boston samedi et à Milwaukee le 26 décembre. Après un début de saison timide, les Cavs se sont férocement repris, resserrant les boulons en défense et poussant fort en attaque avec un LeBron James qui affiche des stats que même lui n’avait jamais sorti avant ! Chicago aura donc fort à faire afin de poursuivre l’actuelle série de 7 succès, à commencer par des efforts défensifs permanents en plus de profiter de chaque opportunité pour pousser la balle en transition. Reproduire l’excellente prestation collective de la veille contre Orlando ne sera pas aisé mais nécessaire pour atteindre le 8-0. GO BULLS !

Recap : Malgré de très gros efforts pour une rencontre en back-to-back et un suspense qui sera resté entier jusque dans les ultimes secondes, les Bulls finissent par s’incliner chez les Cavs et mettent fin à leur série de 7 victoires consécutives. On aura assister à une véritable bataille tout du long, avec des Cavs entreprenants qui s’offrent plusieurs paniers en transition grâce à leur défense active qui coupe les lignes de passes. Du coup Chicago peine à trouver un bon tir à part 2 hooks de suite de RoLo sur Love, mais Cleveland n’en profite pas pour prendre de l’avance, trop gourmand derrière la ligne à 3pts. Les benchers, bien que moins productif que dernièrement, apportent un peu plus de mouvement et permettent de rester dans le match mais pas mal d’hésitations sur plusieurs possessions freinent la circulation de balle. Pendant ce temps les Cavaliers attaquent le cercle à la moindre ouverture, profitant de leur supériorité physique. Il faudra une meilleure gestion des possessions de la part des Bulls et plusieurs bons paniers d’un Markkanen très actif et retrouvé par rapport à ces derniers temps (25pts à 11/17 au final), pour relancer la machine, avec notamment un splendide poster dunk sur Crowder. A la pause les locaux n’ont que 2 pts d’avance (58-56).

A la reprise Valentine profite de systèmes bien exécutés pour obtenir de l’espace et planter 3 THREES en 4 mins, mais Cleveland réagit immédiatement en haussant le rythme et en continuant d’aller au cercle dés que possible, même si plusieurs loupés inhabituels de près les empêche de creuser l’écart. Chicago reste donc dans la partie avec de bons Hustle Plays mais on sent que ça peut vite basculer, ce qui semble être le cas au début du 4ème quand les ex Bulls Wade et Korver profitent des turnovers adverses pour donner 10pts d’avance aux leurs en transition. On croit alors que ça va partir en démonstration mais Chicago a de la ressource et claque un 9-0 run ou Mirotic et Lopez ont les positions préférentielles près du cercle, si bien qu’à 5mins de la fin, le score est de 96-96. Korver plante un 3+1 et les Cavs jouent à fond sur chaque mismatchs, avec notamment Dunn qui se retrouve souvent sur James ou Love près du cercle et se fait poster systématiquement. Les Bulls restent déterminés et reviennent à encore et toujours, avec un 3+1 de Markkanen, un THREE de Mirotic et un lay-up de Valentine qui réduit l’écart à -1 à 14.3 secondes du terme ! James est envoyé aux lancers d’ou il ne tremble pas, obligeant les Bulls à tenter un 3pts sur la dernière possession pour arracher l’OT. Un premier système pour Dunn est gêné par Wade qui remet la balle en touche, puis Valentine hérite du ballon mais n’a aucune solution face à lui. Il tente alors une prière qui passe loin du cercle. 115-112, Chicago perd pour la 1ère fois en 2 semaines mais n’a pas à rougir après une prestation de très bonne qualité, avec un nouveau Season High aux assists (34 dont 14 pour Dunn, Career High), 55.3% aux tirs mais parfois trop d’hésitations dans les moments chauds et surtout trop de pts encaissés dans la raquette (48 encore ce soir) ont eu raison de notre série de victoire. Rien de bien grave, on n’est pas là pour gagner des matchs de toute façon …

Score par Quart-temps :

— CHI-CLE
Q1- 27-29
Q2- 29-29
Q3- 23-24
Q4- 33-33
Fin-112-115

BoxScore

Next Game : Samedi 23 décembre @ Boston Celtics

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