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WNBA : New York Liberty – Chicago Sky, le récap

Défaits à 8 reprises sur les 10 derniers matchs, le Sky sait qu’il ne va plus falloir brûler trop de joker car mine de rien on s’approche déjà de la moitié de la saison et il va falloir commencer à prendre ses positions et engranger des victoires et de la confiance. Delle Donne et Fowles sont revenues lors du dernier match mais Delle Donne est de nouveau absente pour continuer son traitement pour sa maladie de Lyme. Chicago doit apprendre à survivre sans sa star et faire la différence autrement en variant son jeu. Plus facile à dire qu’à faire …

En attendant, le match de ce soir est la dernière occasion de conclure un mois de juin catastrophique (1-7 jusqu’ici) sur une bonne note, histoire de bien se relancer pour la suite. GO SKY !!

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Prince – Young – Breland – Fowles
Coach : Pokey Chatman (6-8)
Absent(s) : Elena Delle Donne

Starting 5 New York : Cruz – Pondexter – Montgomery – Warley – Charles
Coach : Bill Laimbeer
Absent(s) : –

1er Quart :

Tina Charles est l’élément majeur de ce début de match, facilitant l’accès au cercle à ses partenaires avec ses passes tête de raquette, et éloignant Chicago de sa propre raquette avec son envergure et sa présence défensive. Jusqu’ici c’est peu concluant car le Sky est adroit de loin, avec 8pts de suite de Prince (dont 2 THREES) et 2 jumpers tête de raquette de Breland (12-11). Et lorsque Chicago tente d’aller s’infiltrer Inside, c’est pour obtenir des lancés qui permettent de creuser un petit écart (21-14 et déjà 9/9 aux lancés). Mis à part un manque de présence aux rebonds, le Sky fait pour l’instant un match très intéressant mais méfiance car on sait que la machine peut vite s’enrayer. Après 10 mins, elles mènent néanmoins 25-16 sur un dernier panier splendide de la jeune Faulkner.

2ème Quart :

C’en était presque prévisible mais le Sky connait quelques ratés en attaque, avec aussi une défense New Yorkaise plus solide et vive sur les switchs. C’est Tamera Young qui relance les siennes avec un Jumper puis un bon And One tandis que le Liberty pousse fort et tente de mettre plus de rythme, sans succès jusqu’ici, avec Gatling qui fait du bon boulot défensivement sur Tina Charles et l’empêche de prendre position près du panier. L’avance du Sky atteindra 12pts et restera longtemps en l’état, avec une bonne entrée de Sasha Goodlett et Tamera Young omniprésente. Quand à Quigley, elle inscrit tout simplement un THREE dans le corner puis un Fade Away dans les ultimes secondes pour donner un avantage de 13pts à la pause (50-37). Chicago shoot à 63%.

3ème Quart :

Comme on pouvait s’y attendre New York accentue son pressing et redémarre avec plus d’énergie, infligeant un 9-2 rapide pour faire fondre l’avance du Sky. Le Liberty revient même à 2 petits points (52-50) et relance totalement la rencontre devant une équipe de Chicago soudainement figée et qui manque cruellement de réaction et de mouvement : 5 turnovers en 5 mins sur des passes ou absolument personne ne bouge … Heureusement NY va également connaitre un coup de moins bon et enchaîner 7 loupés de suite dont des lay-ups en contre attaque !! Du coup le Sky reprend ses aises et ses distances avec encore Prince en chef de file et malgré une dernière minute brouillonne, le Sky mène 61-54 après 3 quarts.

Epiphanny Prince shoot at NY

4ème Quart :

Comme au début du 3ème quart, c’est NY qui met le plus d’énergie et d’application dans ses actions, revenant rapidement à 3pts (61-58) sur des contre attaques et de bonnes positions près du cercle. Mais Chicago possède Epiphanny Prince et ça fait la différence. L’arrière inscrit un Fade Away à 6 mètres puis se faufile entre 2 joueuses pour planter un Floater avec une facilité affolante !! Elle compte déjà 25pts en maintien son équipe à flot, comme lorsqu’elle plante un nouveau THREE alors qu’Anna Cruz venait de réduire l’écart à -2. Pierson et Tina Charles insistent et profitent d’espaces à l’intérieur pour réduire encore l’écart à -2 avec 45 secs à jouer. Vandersloot commet un marché au pire des moment et offre une balle de match à NY, mais Fowles sauve la situation en contrant le tir de Pierson et Prince conclue le match avec 2 lancés. Victoire du Sky 73-69.

BoxScore :
Sky at Liberty box score

Sky Player of the Game : – Epiphanny Prince (30pts à 9/17, 5/7 à 3pts, 7/7 aux lancés, 5asts, 5 stls) – D’habitude les duels Prince/Pondexter sont acharnés, mais là, « Piph » a survolé le match-up avec des paniers dans tout les sens en affichant une maîtrise quasi parfaite des fondamentaux du Basket et un touché de balle fabuleux tout en étant Clutch !! Fabuleux.

Impressions : Il était important de l’emporter ce soir et c’est chose faite avec une prestation parfois un peu triste offensivement mais avec de gros passages défensifs et une capacité à bien gérer la fin du match, sans trembler. Avec l’absence de Delle Donne et Sylvia Fowles qui n’a pas beaucoup de rythme, Prince a pris les choses en main et a enfin permis au Sky d’accrocher une victoire, la 2ème seulement de ce mois de juin terrible. Chicago a quand même connu pas mal de passages à vide mais à su gérer défensivement en s’adaptant rapidement et en empêchant le Liberty de prendre ses aises et ses positions préférentielles.

Espérons que cette victoire soit le début d’une bonne remontée au classement, les prochains matchs (back to back à LA et Phoenix mardi et mercredi) vont être de sacrés tests et il faudra répondre présent. GO SKY !!

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