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WNBA : Atlanta Dream – Chicago Sky, le récap

Après avoir enfin obtenu une victoire, certes étriquée, le Sky est de nouveau à Atlanta pour espérer enfin enchaîner et repartir à l’assaut de meilleures places au classement et espérer chercher un spot en PO.

Pour cela, il faudra impérativement montrer plus de variété offensivement et ne pas s’entêter à chercher Fowles Inside alors qu’elle est ceinturée par 2 adversaires !! Contre Indiana c’est passé limite, face au Dream ça pourrait faire très mal. GO SKY !!

Starting 5 Chicago : Faulkner – Prince – Young – Breland – Fowles
Coach : Pokey Chatman (9-14)
Absent(s) : Courtney Vandersloot – Elena Delle Donne

Starting 5 Atlanta : Hayes – Thomas – McCoughtry – Lyttle – DeSouza
Coach :
Absent(s) : –

1er Quart :

Chicago débute idéalement le match avec une défense solide et serrée qui fait commettre pas mal d’erreurs à Atlanta, qui enchaîne les mauvais tirs et les pertes de balle. En face une bonne circulation de balle pour libérer les shooteuses et une adresse correcte permet au Sky de prendre les devants (10-4), avec aussi quelques lancés francs bien provoqués et Fowles bien active comme à son habitude. Pokey Chatman lance ensuite une innovation : Gatling et Goodlett dans la raquette. Une sorte de Twin Towers qui met à mal les volontés offensives du Dream, qui loupent absolument tout, même des Lay-Ups sous le cercle sur des rebonds offensifs !! Chicago s’envole avec Young puis Prince qui transperce la défense pour un Lay-Up au buzzer. 26-10 Sky !!

2ème Quart :

Le pressing défensif d’Atlanta est plus intense avec Dumerc qui coupe bien les lignes de passe, mais ça n’empêche pas le Sky de continuer sa domination en scorant à l’envie, que ce soit par Quigley ou Fowles Inside. L’avance restera de 18 points pendant de longues minutes, avec une réponse immédiate du Sky à chaque panier d’Atlanta, malgré la bonne combativité défensive de ces dernières, qui se jettent sur les ballons et pressent tout terrain. Le score va longtemps resté figé à 40-22 en faveur des visiteuses avant un début de rébellion du Dream, avec notamment Aneika Henry qui fait du dégât près du cercle tandis que le Sky semble en manque d’inspiration offensive. Ceci dit leur avance leur permet d’atteindre la pause avec une marge encore confortable : 43-29.

Chicago Sky v Atlanta Dream

3ème Quart :

Il fallait s’y attendre, McCoughtry prend rapidement les choses en main avec 2 paniers rapides et une défense qui motive ses partenaires à en faire autant. Breland et Prince s’occupent de redonner à l’avance du Sky des couleurs plus acceptables tandis que Fowles prend les commandes défensivement avec un bon block et des rebonds autoritaires. Du coup Chicago se maintient en tête, avec aussi pas mal de lancés francs, notamment Allie Quigley qui enchaîne les points depuis la ligne, elle qui avait mis 27 pions lors de son dernier passage sur ce parquet !! Atlanta tente de réagir mais manque d’adresse malgré des positions de tir intéressantes. Dumerc loupe un THREE puis un Jumper au buzzer et le Sky reste solidement devant après 3 quarts : 61-47.

4ème Quart :

Epiphanny Prince se faufile Inside et inscrit un And One qui donne +17 au Sky. Mais Céline Dumerc fait le show, avec un long jumper, une interception, une passe pour Lyttle qui fait 1/2 aux lancés, mais Dumerc capte le rebond et sert Hayes pour le panier … avant de claquer un THREE et de servir Hayes qui en rentre un elle aussi !! Atlanta est revenu à -8 (66-58) en un rien de temps et ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. Le Dream revient inexorablement avec sa Française, qui donne 2 caviars à Lyttle puis McCoughtry égalise avec 2 lancés (66-66) !! 19-5 en 5 mins dans ce quart et ce n’est pas fini. Un THREE de Prince et un superbe panier de Fowles redonnent un peu d’air puis 2 bonnes séquences défensives de suite font également du bien mais Dumerc ne l’entend pas de cette oreille et réussi un And One en contre attaque. 75-73, le Sky ne panique pas et sécurise les rebonds pour maintenir sa petite avance. Breland loupe un Lay-Up TOTALEMENT OUVERT, Schimmel a le THREE de l’égalisation mais le loupe et Prince conclu l’affaire aux lancés. C’est une victoire importante pour le Sky ce soir à Atlanta, 79-75.

BoxScore :
BoxScore Sky at Dream

Sky Player of the Game : – Epiphanny Prince (21pts à 6/12, 8/9 aux lancés, 7asts, 3stls) – On a retrouvé Epiphanny Prince !! Quelque peu en deçà ses derniers temps, elle a cette fois livrée une partie excellente et complète, clutch des 2 côtés du parquet avec ses points en fin de match et sa défense. La vraie Epiphanny Prince quoi !!

Impressions : La prestation la plus aboutie du Sky depuis 2 mois ? On n’en est pas loin en tout cas même si Atlanta aura donné du fil à retordre jusqu’à la toute fin, mais en variant enfin ses options offensives et en faisant un effort considérable pour faire circuler la balle et s’imposer aux rebonds, Chicago a toujours trouvé la parade et a su garder son sang froid malgré le gros retour du Dream au dernier quart. Bien entendu il y a encore eu du déchet, forcément, mais l’effort collectif est appréciable et surtout a été récompensé par une victoire probante, la 2ème de suite !!

2 résultats plaisant et prometteur qu’il fera confirmer à Tulsa dimanche soir, afin de réellement lancer la course aux places pour les PO. Washington, actuel 2ème de l’Est, possède un bilan de 12-13, Chicago est à 10-14, tout est largement faisable encore. GO SKY !!

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