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WNBA PO, 1st Round, Game 3 : Atlanta – Chicago, le récap

3ème et déjà dernier match de la série entre ces 2 équipes qui sont les seuls à devoir encore se départager pour atteindre le dernier carré (les 3 autres séries se sont conclues par des sweeps). Après les 39pts de McCoughtry à Chicago pour relancer la série, le Sky sait quels ajustements seront nécessaires pour espérer obtenir la qualification, à savoir limiter au maximum les contre attaques adverses et s’imposer impérativement aux rebonds.

Céline Dumerc, absente au G2, fait son retour et devrait elle aussi donner du fil à retordre aux filles de Pokey Chatman. Seuls une défense plus compacte et une attaque plus varié permettront de s’imposer. GO SKY !!

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Prince – Young – Delle Donne – Fowles
Coach : Pokey Chatman (1-1)
Absent(s) : Jessica Breland

Starting 5 Atlanta : Thomas – Hayes – McCoughtry – Lyttle – DeSouza
Coach : Michael Cooper
Absent(s) : Delisha Milton Jones

1er Quart :

Beaucoup d’adresse des 2 côtés pour débuter avec un jeu rapide, une circulation de balle propre et de bonnes positions de tirs face à des défenses pas encore en place. Young se distingue avec un long Jumper et 2 assists mais petit à petit c’est le Dream qui prend le dessus avec beaucoup de pénétrations des arrières pour provoquer les lancés, notamment Tiffany Hayes (15-10). Le Dream obtient beaucoup de lancés et gonfle forcément sa colonne point à force de défiler sur la ligne mais malgré tout le rythme qu’elles imposent est élevé et Chicago a du mal à s’adapter et calmer ce tempo. Le Dream continue d’obtenir des calls à la pelle, pas toujours évidents, mais même sans ça le Sky est trop timoré en attaque pour réduire l’écart. Après 10 mins, c’est 30-17 Dream …

2ème Quart :

McCoughtry score sur contre attaque puis rentre 2 lancés qui offre à Atlanta le double de pts de Chicago (34-17) !! Delle Donne inscrit 7pts de suite dont un THREE mais le Sky concède des boulevards dans sa raquette et les locales n’ont même pas à forcer pour avoir de bonnes positions à 1 mètre du cercle et scorer à l’envie (44-24) … ça n’empêche pas McCoughtry et sa gueule de Lamantin de s’énerver sur une « faute » de Young et prendre une technique !! Et même si elle score un THREE derrière, Chicago retrouve un peu de momentum avec un Jumper de Fowles et 3 lancés de Quigley, mais surtout quelques stops défensifs pour revenir à -13 (47-34). Mais le Dream reste tranquillement devant à la pause, 54-41.

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3ème Quart :

A voir comment le Sky se laisse dominer aux rebonds (3 prises offensives du Dream sur la même action), puis les 2 interceptions et lay-up de McCoughtry et Hayes juste après, les vacances sont toutes proches pour les filles de Pokey Chatman, qui n’offrent aucune résistance ni rébellion. Quigley puis Young réduisent un peu l’écart mais en laissant autant de secondes chances et d’espaces près du cercle, aucun retour n’est possible. Tamera Young est la seule à sortir la tête de l’eau, avec des paniers en pénétrations, des fautes provoqués et une combativité incessante … mais loupe ses lancés (0/4) !! Chicago n’affiche pas assez de répondant et de détermination pour espérer quoique ce soit. Atlanta est moins tranchant mais reste à +16 (67-51).

4ème Quart :

Mis à part un splendide panier en pénétration de Faulkner, rien de bien folichon, Chicago alignant les briques genre Maçons du coeur devant une équipe d’Atlanta qui gère son avance et n’accélère que si c’est bien nécessaire …Et tout d’un coup, un And One de Delle Donne suivi d’un Lay-Up de Vandersloot réduit l’écart à -10 (72-62). Le Sky enchaîne les stops défensifs et accélère de l’autre côté, avec encore Delle Donne pour un nouveau And One, puis 2 lancés et une interception qui lance Prince pour revenir à -5 (74-69). Le Sky est sur un 14-2 et a totalement relancé le match et Delle Donne n’en a pas finie, inscrivant 2 nouveaux lancés puis un THREEEEEEEEEEEEEE qui égalise à 74 partout !! 19-2 Run mais Atlanta réagit et se retrouve à +3 à 29.5 secondes de la fin sur un panier en déséquilibre de Shoni Schimmel. Delle Donne score de nouveau puis Jasmine Thomas loupe 2 lancés cruciaux. Balle Chicago, 16.2 secs, 1pt de retard, Delle Donne s’infiltre et rentre un nouveau tir avec la planche !! 8.2secs, 81-80 Sky, McCoughtry a le dernier tir, il rebondit une fois sur le cercle, 2 fois … et sort !! CHICAGO WIN !! CHICAGO WIN !! CHICAGO WIN !! UNBELIEVABLE !!

BoxScore :
Sky at Dream G3 BoxScore

Sky Player of the Game : – Elena Delle Donne (34pts à 10/19, 3/5 à 3pts, 11/11 aux lancés, asts, 3blks) – Alors que tout semblait terminé, Delle Donne est arrivée, tel Zorro sur son cheval blanc, pour sauver la situation !! Dans les 7 dernières minutes 30 du match, elle a inscrit 17 de ses 34 pts, scorant à l’envie de près comme de loin, peu importe la défense qu’elle subissait. Une machine sur la ligne (11/11 aux lancés), un Leadership monstrueux et des paniers clutchs en pagaille pour écrire l’histoire du Chicago Sky. EXCEPTIONNEL !!

Impressions : Quel retournement de situation hallucinant !! Le Sky a été dominé de la tête et des épaules pendant plus de 3 quart-temps, s’est fait manger aux rebonds (40 à 28, 15 prises offensives à 7), prises de vitesse, éclatés en contre attaques (20 pts à 0 !!) et ayant eu jusqu’à 20pts de retard, les vacances étaient annoncées … et Delle Donne est arrivée. A grands coups de And One et de lancés parfaits (11/11 sur la ligne), elle a renversée le match presque à elle seule, écoeurant Atlanta à chaque possession !! Une démonstration qui aura fait chuter Atlanta, qui aura perdu les 2 matchs sur son parquet dans cette série !!

Chicago passe un tour de PO pour la 1ère fois de son histoire et va retrouver sur sa route son plus grand ennemi, Indiana !! La bête noire du Sky avait déjà éliminé Chicago au 1er tour l’an dernier (2-0). Avec cette fois une place en Finals, la série va être sur-excitante à voir. GO SKY !!

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