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Opening Night : Sky vs Fever

C’est le grand retour de la WNBA et du côté de Chicago l’intersaison a été agitée pour essayer de faire au moins aussi bien que l’an dernier : Fowles a demandée à partir, Prince a été échangée contre Pondexter et tout un équilibre est à retrouver offensivement pour faire tourner la machine. La réception d’Indiana ce soir, déjà l’une des meilleures vente de billet de l’histoire du Sky avec quasi 8500 spectateurs, s’annonce passionnante à suivre et donnera quelques indications sur comment les cartes vont être distribuées en attaque.

Côté Indiana c’est la première saison depuis longtemps sans Lin Dunn, la coach emblématique qui a pris sa retraite après l’élimination face à … Chicago, lors des derniers PO. Le Fever aura à coeur de se venger et redevenir la bête noire de l’équipe de l’Illinois. De quoi nous offrir un sacré duel. GO SKY !!

Starting 5 Indiana : January – Pohlen – Johnson – Coleman – Howard
Coach : Stephanie White
Absent(s) : Tamika Catchings

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Pondexter – Young – Delle Donne – Goodlett
Coach : Pokey Chatman
Absent(s) : –

1er Quart :

2 THREES de Coleman et un bon pressing défensif permettent à Indiana de bien démarrer mais ça ne dure pas longtemps, avec pas mal de loupés Inside et Chicago qui se crée des contre attaques en contrôlant les rebonds. Le Sky place un 11-0 fait de shoots pris dans le bon tempo et de bonnes passes de Vandersloot qui imprime un rythme soutenu. A part un step back THREE forcé en fin de possession devant une grosse défense, Delle Donne laisse le jeu venir à elle et va chercher ses positions préférentielles grâce à sa puissance. Breland fait le ménage aux rebonds offs et Indiana galère à répliquer, leurs possessions sont souvent confuses et manquent de mouvement. Face au jeu d’extra passe et de démarquage des locales, ça ne suffit pas. Chicago déroule et mène de 10pts (29-19) après 10 mins conclue sur un contre d’Allie Quigley, déjà très en vue ce soir !

2ème Quart :

Le Fever place un 6-0 rapide qui n’est pas du gout de Pokey Chatman ! Et malgré une défense plus vive et un collectif poussé, le Sky a du mal à répliquer tout de suite, même si au fil des minutes Delle Donne et surtout Pondexter trouvent des solutions près du cercle et créent des brèches. Mais Indiana répond à chaque fois, avec Coleman On Fire (17pts à 6/7) et January qui vise juste. La rencontre est serrée (37-33) jusqu’à un splendide And One de Delle Donne en contre attaque, qu’elle enchaîne avec 3 nouveaux lancés pour redonner de l’air aux siennes (43-33). Indiana tente de répliquer en musclant les contacts avec notamment Larkins pour faire le ménage et prendre des rebonds. La Rookie Cheyenne Parker montre de belles choses pour Chicago, qui conclue mieux le quart et est parti sur des bases très prometteuses et un rythme élevé : 51-38 !

Indiana Fever v Chicago Sky

3ème Quart :

Le bon pressing défensif de Chicago permet de créer des contre attaques en provoquant la perte de balle adverse et en étant en mouvement de manière permanente. Tamera Young se montre particulièrement inspirée, entre interceptions, jump shoots et extra passes et Indiana continue de prendre l’eau (60-41) avant de se réveiller avec plus de mouvement et de rythme pour aller attaquer le cercle et trouver des espaces. Le Fever revient à -12 mais le Sky réagit bien en provoquant de bons lancés et en coupant l’élan des visiteuses. Delle Donne réussi un superbe panier en pénétration et même si Indiana se bat bien avec de bons rebonds et pas mal d’énergie, elles manquent de précision et précipitent parfois leurs actions. Breland bâche Ashonva puis score après un rebond offensif de l’autre côté. Elle loupe le buzzer qui aurait encore augmenté l’écart, mais 73-58, c’est déjà beau.

4ème Quart :

Chicago continue de dérouler sans grosse difficulté ce qui permet à Chatman de laisser sa Rookie Cheyenne Parker sur le parquer entourée de titulaires. Les actions collectives de grande classe s’enchaînent et le Sky se maintient à plus de 15pts avec également une défense solide dés la remise en jeu pour presser et chercher la contre attaque. L’écart grimpe même à +25 (87-62) après que Delle Donne n’ait scoré 2 nouveaux lancés et un magnifique TurnAround Jumper !! Breland prend les rebonds à la pelle et fait un taf énorme pour mettre Indiana définitivement au tapis. Pokey Chatman lance ses bencheuses pour conclure, il y a back-to-back à Tulsa demain. Laney, Macaulay, Dos Santos et Faulkner obtiennent des minutes dans ce match à sens unique, remporté haut la main par Chicago : 95-72 !!

BoxScore :
Sky BS vs Fever

Impressions : 4ème année consécutive que Chicago remporte son match d’ouverture, et avec la manière ce soir ! Les 12 joueuses présentes ont scoré, les rebonds ont été dominés (44-31), l’attaque a très bien tournée (22 assists sur 36 paniers, 50 pts dans la raquette) et Indiana a beaucoup déjoué (20 balles perdues). Delle Donne (31pts à 11/20, 8rbs, 3stls, 4blks), à évidemment une part importante de ce succès mais tout le monde y est allé de sa contribution, que ce soit les 13rbs en 20 mins de Breland, les 8pts de la Rookie Parker, l’activité incessante de Young (9pts, 4rbs, 2asts, 4stls, 2blks), la vision de Vandersloot et Quigley, l’impact Inside de Goodlett … bref, une superbe copie pour démarrer, le tout en n’inscrivant qu’un THREE (1/7) !!

De bon augure pour la suite même si les prochains matchs vont être de sacrés tests puisque les 5 rencontres à venir auront toute lieu à l’extérieur, à commencer par Tulsa dans moins de 24h. GO SKY !!

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