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Chicago Sky vs Minnesota Lynx (10/07/15)

Après 8 jours sans jouer à cause d’un calendrier mal foutu, le Sky retrouve les parquets face à la formation la plus dangereuse de ce début de saison, les Minnesota Lynx, dans une véritable opposition de style entre la meilleure attaque de la ligue (Chicago avec 84.6PPG) et la meilleure défense (Minnesota avec seulement 67.8PPG concédés, seule équipe sous les 72pts).

Avec un noyau dur inchangé depuis des années, le Lynx fait figure de favori cette saison et justifie son rang jusqu’ici. Espérons que ces 8 jours auront permis de régler quelques soucis défensif car ce soir il faudra sortir une prestation de haut niveau pour s’imposer. GO SKY !

Starting 5 Minnesota : Whalen – Augustus – Moore – Jones – Brunson
Coach : Cheryl Reeve
Absent(s) : –

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Pondexter – Laney – Delle Donne – Breland
Coach : Pokey Chatman (6-5)
Absent(s) : Tamera Young

1er Quart :

La Rookie Laney est une titulaire surprise mais commet 2 fautes en 1:30, redonnant sa place à Quigley ! Minnesota débute à fond et attaque le cercle avec bonheur, profitant même d’une incroyable passivité aux rebonds du Sky pour s’offrir des secondes chances. Il faudra un bon And One puis un magnifique enchaînement crossover/spin move de Delle Donne pour réveiller Chicago, qui accélère le jeu et tente de prendre le repli adverse à défaut. Mais le Lynx reste largement en tête grâce à sa vitesse d’exécution et sa domination aux rebonds, avec Maya Moore omniprésente et insaisissable. Cappie Pondexter rentre 3 paniers difficiles qui font du bien mais justement, chaque possession est compliquée pour le Sky face au pressing étouffant des visiteuses, qui ne mènent néanmoins que de 3pts après 10mins, après avoir compté jusqu’à 9pts d’avance. 22-19.

2ème Quart :

La paire d’intérieure Dos Santos / Breland bouge bien la raquette adverse et va inscrire des points précieux près du cercle pour maintenir Chicago proche du Lynx. Faulkner dirige bien le jeu et imprime un bon rythme pour prendre Minnesota de vitesse, mais ces dernières ont du répondant et leur belle circulation de balle leur offre pas mal de shoots ouverts. L’avantage s’échange à plusieurs reprises et ça se rend coup pour coup entre shoots mi distance du Lynx et jeu plus axé vers l’intérieur pour Chicago. De quoi donner un match plaisant et très disputé. Toutes les stars répondent présent, avec Moore et Augustus d’un côté et Delle Donne de l’autre, qui claque un THREE un bon mètre derrière la ligne ! Mais c’est celui de Pondexter qui remet les siennes devant (36-34). Mais Minnesota repassera devant avec encore des rebonds offensifs importants pour mener 40-38 à la pause.

Cappie Pondexter drives vs Lynx

3ème Quart :

Chicago revient avec de biens meilleures intentions et plus d’énergie sur les rebonds. Ce sont d’ailleurs 2 prises offensives qui offrent un THREE de Vandersloot et 2 lancés de Delle Donne pour signer un 9-2 en force (47-42). Jessica Breland réalise un match très appliqué défensivement et son énergie est communicative, même si Maya Moore prend les choses en main et rappelle qu’elle est la MVP en titre avec 2 THREES de suite pour remettre son équipe sur les bons rails (53-51). Le Lynx a appuyé sur l’accélérateur et c’est difficile de s’aligner défensivement pour Chicago, même si elles répondent en augmentant le tempo de leur côté, avec Delle Donne qui trouve des espaces Inside. Comme tout au long du match ça se rend coup pour coup avec encore Faulkner qui sort un super move avec la planche, Cruz répond avec 2 lancés mais Quigley score d’un Reverse Lay-Up au buzzer !! 60-59 Chicago après 3 quart-temps.

4ème Quart :

Maya Moore égalise de nouveau d’un splendide And One et son duel avec Delle Donne tient toutes ses promesses. Chicago a du répondant et continue de jouer les yeux dans les yeux avec la meilleure équipe de la ligue, avec une défense qui ralenti le rythme adverse et les oblige à forcer des tirs en un contre un. Un And One en force de Dos Santos puis un TurnAround Jumper de Delle Donne offrent 5pts d’avance au Sky (71-66), leur plus belle avance. Minnesota force quelques THREES pour vite revenir mais sans réussite, tandis que Pondexter prend les choses en main avec un THREE, 3 lancés et un Jumper au buzzer des 24secs après un superbe Hustle Play de Delle Donne !! Hélas les arbitres annuleront ce panier par la suite après vérification vidéo, le tir a été pris trop tard. Moore claque un énorme 3+1 à l’entame de la dernière minute, puis un nouveau THREE mais le Sky ne tremble pas aux lancés francs, notamment Vandersloot qui fait 4/4. Delle Donne bâche Moore et met un lancé pour sceller la victoire : 96-83.

BoxScore :
Sky vs Lynx

Impressions : Sans contexte la plus belle performance de la saison jusqu’ici pour Chicago ! On sait que trop de repos peut être préjudiciable mais là ça leur a fait un bien fou. On a vu des filles en pleine forme et ce n’est peut être pas un hasard si Breland, Faulkner et Dos Santos ont toutes réalisée leur meilleur match de la saison ce soir. Grâce à ça l’apport du banc a été conséquent (16pts à 6/12, 7rbs, 7asts, 4blks) et c’est toujours un gros plus. Pondexter a également été particulièrement saignante et a pris ses responsabilités dans les moments chauds et même si Minnesota a longtemps résisté, notamment avec plus d’énergie aux rebonds (11 prises offensives), Chicago a su gérer la fin de match, avec sa maîtrise des lancés francs (21/23 ce soir, équipe la plus adroite de la ligue).

Tout ça donne une bonne victoire face à la meilleure équipe de la WNBA et va gonfler la confiance de ce groupe qui a pu se rendre compte de son potentiel. Reste désormais à confirmer ça et la réception de Connecticut ce dimanche est l’occasion rêvée pour ça. GO SKY !

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