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Chicago Sky vs Washington Mystics (02/09/15)

Match d’une importance cruciale pour le Sky car pendant qu’elle reprenaient la compétition par 2 défaites après le All Star Game, elles se sont fait chiper la 2ème place de l’Est par leur adversaire du soir, les Washington Mystics. Avec leur secteur intérieur d’All Stars (Meesseman et Dolson), elles font des dégâts face à toutes les raquettes de la ligue.

Ces 2 équipes se sont affrontés 2 fois déjà cette saison et à chaque fois l’équipe évoluant à domicile a dominer son sujet pour une belle victoire, pourvu que la série se poursuive ce soir. Pour cela, la bataille aux rebonds sera déterminante et Pokey Chatman l’a bien compris en titularisant De Souza au poste de pivot. GO SKY !

Starting 5 Washington : Latta – Cloud – Ruffin Pratt – Meesseman – Dolson
Coach : Mike Thibault
Absent(s) : Kara Lawson

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Pondexter – Delle Donne – Breland – De Souza
Coach : Pokey Chatman (11-8)
Absent(s) : Clarissa Dos Santos

1er Quart :

D’entrée Chicago prend place dans la raquette adverse et enchaîne les Lay-ups mais la réaction de Washington ne se fait pas attednre avec bien entendu Meesseman et Dolson qui se partagent les tickets shoots pour remettre leur équipe en tête (8-6). Pondexter précipite 2 tirs qui offre des contre attaques mais Vandersloot rattrape le coup en profitant de bons espaces pour scorer des paniers faciles. De Souza, discrète jusqu’ici, faut admirer sa technique dos au panier face à Dolson et lui score 2 paniers sur la tronche. De quoi redonner confiance à l’attaque de Chicago, avec plus de mouvement et d’énergie. Une énergie qui ne risque pas de diminuer avec l’entrée de Tamera Young, de retour après son opération du pouce début juin. Parker fait également une belle rentrée et ça permet aux locales de mener 23-17 après 10 mins passées à toute vitesse.

2ème Quart :

Beaucoup d’erreurs d’inattention et de fautes sanctionnent le Sky, qui précipite ses actions offensives et fait preuve de naïveté en défense, laissant Taylor Hill et les Mystics revenir à égalité puis passer devant (25-23) sur un 8-0 en l’espace de 3 mins ! Même après le temps mort de Pokey Chatman, il faut attendre un THREE de Delle Donne pour enfin stopper l’hémorragie. Mais Washington a pris confiance et impose désormais son tempo avec une bonne circulation de balle, tandis que Chicago force encore beaucoup et privilégie les situations de un contre un plutôt que de faire tourner la balle. Néanmoins un nouveau THREE de Delle Donne remet le Sky devant (32-31). Malgré tout ça reste très brouillon et le match a clairement baissé en intensité. Latta calme la salle avec 2 THREES TOTALEMENT OUVERTS dans les 30 dernières secondes ! 39-34 Mystics à la pause.

3ème Quart :

Washington continue de dérouler et accentuent leur avance sur un nouveau THREE de Latta tandis que Chicago n’a que des situations de contre attaques pour s’offrir des paniers faciles. L’avance des visiteuses ira jusqu’à 9pts (47-38), sans que le Sky ne se montre capable du moindre stop défensif, et la lutte aux rebonds tourne plutôt à l’avantage de Washington. Delle Donne rentre un bon THREE puis se jette au sol pour récupérer la balle et débuter une action qui se termine par un long Jumper de Quigley ! L’énergie est de retour dans les rangs mais ça ne suffit pas à combler le manque de création offensive. Chicago manque un nombre incroyable de lay-ups et n’obtient pas la moindre seconde chance devant l’imposante raquette des Mystics. Il faudra un splendide Spin Move et And One de Breland à la dernière seconde pour redonner de l’espoir. 55-50 Washington après 3 quarts.

4ème Quart :

Entre Kia Vaughn qui prend 2 rebonds offensifs avant de scorer et une violation grotesque des 24 secs, Chicago ne présente pas un visage rassurant pour entamer un retour … Mais Delle Donne claque son 4ème THREE de la soirée et relance, encore, les siennes. La rentrée de Cheyenne Parker fait du bien avec un bon lay-up et une défense solide sur Dolson pour la gêner au maximum près du cercle. Petit à petit le Sky parvient à obtenir quelques stops défensifs nécessaires et revient au score, passant même devant sur 2 Jumpers de Breland (63-60) et moins de 4mins à jouer. Washington se reprend et réplique à chaque offensive de Chicago, histoire de garder ce match serré le plus longtemps possible. D’ailleurs Dolson remet les siennes devant à 28 secs du terme (68-67). Delle Donne provoque et rentre un splendide Spin Move. Latta est bien gênée sur l’action suivante et Breland capte un rebond crucial et est envoyée aux lancés ou elle assure la victoire pour le Sky : 71-68 après une brique de Meesseman au buzzer.

BoxScore :
Sky vs Mystics BS

Impressions : Clairement pas la plus belle prestation du Sky ces dernières semaines, mais l’important était de l’emporter face à un concurrent direct à la tête de la conférence Est ! Longtemps Washington a su avoir le contrôle des événements entre l’impact Inside de Dolson et Meesseman pour forcer le Sky à prendre des tirs difficiles et la réussite lointaine de Latta, mais Chicago s’est accroché et est allé chercher ce succès à l’énergie, à l’image de Breland qui aura luttée sur chaque rebond jusqu’au bout et rentrer des tirs précieux dans le 4ème quart. La combativité de la Rookie Cheyenne Parker a également fait du bien dans les dernières minutes même si tout s’est joué d’un rien et Washington aura très bien pu repartir de Chicago avec la victoire sans que ce soit un scandale.

Mais au final cette victoire fait du mal moralement et va permettre d’aborder la suite avec plus de sérénité. Au classement, New York (13-6), Washington (11-7) et Chicago (12-8) se tiennent en 1 match 1/2, la marge d’erreur est donc assez mince et la réception d’Indiana mardi soir doit permettre de construire sur le succès de ce soir. GO SKY !

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