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Connecticut Sun vs Chicago Sky (13/09/15)

Dernier match de la saison régulière et dernière répétition générale avant les Play-Offs qui débuteront mercredi pour le Sky. Face à une équipe de Connecticut déjà éliminée des PO, l’essentiel sera surtout de conserver une dynamique positive, tant niveau résultat (6 victoires sur les 7 derniers matchs), qu’au niveau du jeu (3 dernières victoires à +22, +28 et +21).

Pondexter est encore absente ce soir mais l’équipe a réussie à bien tourner sans elle, espérons que ce soit encore le cas ce soir même si une défaite ne serait pas rédhibitoire. GO SKY !

Starting 5 Chicago : Vandersloot – Young – Delle Donne – Breland – De Souza
Coach : Pokey Chatman (21-12)
Absent(s) : Cappie Pondexter

Starting 5 Connecticut : J.Thomas – Faris – A.Thomas – Little – Bone
Coach : Anne Donovan
Absent(s) : Alex Bentley – Chiney Ogwumike

1er Quart :

Début de match sur un rythme assez lent avec pas mal de fautes, le Sun inscrivant ses 4 premiers points sur lancés. Chicago a du mal à contenir le secteur intérieur adverse, qui fait également un gros taf de l’autre côté pour stopper l’élan du Sky. Jasmine Thomas claque un THREE puis une contre attaque fait déjà 11-4 Connecticut. Il faut une bonne entrée en jeu de Faulkner et l’adresse de Delle Donne pour changer les choses, la probable MVP de la ligue réussissant son 200ème lancé franc de la saison … en 210 tentatives ! Le Sky revient à 13-13 puis prend les devants, Faulkner créant des espaces avec sa qualité de dribble et sa vision du jeu. Connecticut survit grâce une nouvelle fois à des fautes bien provoquées et un défilé aux lancés qui a aussi le mérite de casser le rythme du Sky, qui aime jouer vite. Après 10 mins, Chicago mène 22-19.

2ème Quart :

Connecticut revient avec bien plus d’énergie et continue de bien provoquer les fautes sous le cercle, à l’image d’un And One en force de Bone. Leur défense est très efficace également, avec des prises à 2 bien placées pour provoquer les pertes de balles et annihiler l’attaque adverse, qui manque de variété. Vandersloot revient et inscrit un And One puis trouve Delle Donne sur l’aile pour un Jumper démarqué. De quoi relancer l’attaque même si le Sun reste au contact avec une bonne énergie aux rebonds et toujours cette manie de provoquer des lancés, avec encore un And One de Bone sur une contre attaque bien provoquée … Bone maintient les siennes dans le match mais 2 THREES de suite de Delle Donne calme l’élan des locales qui auront moins d’opportunité dans les dernières minutes. Au final, Chicago atteint la pause avec 5 longueurs d’avance, 47-42.

Jamierra Faulkner vs Sun

3ème Quart :

Kelsey Bone continue de dominer avec 2 paniers près du cercle avant qu’un THREE de Little ne mette les siennes devant (51-49). D’ailleurs le match se transforme l’espace de quelques minutes en concours à 3pts avec la réponse de Delle Donne et la réplique immédiate de Little, avant que Faris n’en claque un avec la faute, loupant son lancé bonus. Le rythme a bien changé par rapport à la 1ère mi-temps avec Connecticut qui accélère mais s’expose aussi, laissant Delle Donne inscrire son 4ème THREE de la soirée ! Les débats sont équilibrés et le Sun n’entend pas partir en vacances sur une 20ème défaite, alors elles affichent une grosse énergie et profitent du moindre espace concédé, avec Grey qui égalise de nouveau (64-64). Leur défense est également efficace et gène bien la circulation de balle du Sky. Après 3 quarts, tout reste à faire : 66-66.

4ème Quart :

C’est encore Kelsey Bone qui sonne la charge avec 2 paniers supplémentaire. Quigley réplique d’un bon THREE et Delle Donne bâche Bone avec autorité. Néanmoins le Sky a du mal offensivement et les solutions se font rares, tout comme les espaces, tandis que Bone claque encore un And One, établissant pour l’occasion son Career High avec 29pts ! Le Sun prend 8pts d’avance (77-69) et Chicago précipite des THREES pour vite revenir mais l’adresse ne suit pas, Quigley loupant 2 tirs dans le coin. Même malgré des triples opportunités, rien ne veut rentrer et Connecticut se dirige tranquillement vers une victoire pour l’honneur, d’autant que Pokey Chatman aligne ses réservistes, le résultat n’étant pas le plus important ce soir. Connecticut peut s’approprier ce match, score final : 86-75.

BoxScore :
Sky at Sun BS

Impressions : Une défaite sans conséquente et on a bien vu que les joueuses n’ont pas franchement tout donné et en ont gardé pour les PO qui vont arriver rapidement ! Delle Donne a quand même mener la charge, seule joueuse du Sky à plus de 9pts (28 à 8/16 dont 4/7 à 3pts), histoire de s’assurer, si besoin était, d’être élue MVP dans quelques jours. Le banc n’a pas été aussi productif qu’à l’accoutumé et globalement on a senti une équipe peu motivée alors qu’en face Connecticut affichait bien plus d’envie et de combativité, ce qui a fini par faire la différence en fin de match.

Au final, Chicago termine avec un bilan de 21-13, le 2ème meilleur total de son histoire après le 24-10 de 2013. De quoi finir à la 2ème place de l’Est et avoir l’avantage du terrain pour le 1er tour des PO, avec le Game 1 mercredi à Chicago. Pour ce 1er tour, ce sera Indiana, pour la 3ème fois en 3 ans ! Le G1 est prévu mercredi, le G2 à Indiana vendredi puis le G3 dimanche. Preview de tout ça à venir. GO SKY !

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